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Uber黑科技部門再擴張!3000人研發飛行汽車和無人出租車

 
 
 
發布日期:2019-10-08    來源:Dallasnews    作者:綜合報道    掃描到手機

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自動駕駛這條賽道走過了美國國防高級研究計劃局組織的DARPA自動駕駛挑戰賽階段,度過了Waymo、Cruise、Apollo等各大新興勢力涌現的成長期,如今正在朝著落地階段過渡。

Uber作為全球出行服務市場的頭部公司之一,早早就嗅到了自動駕駛能夠為出行服務市場帶來的機遇。于是,Uber在2015年成立了子公司Uber先進技術集團(UberATG),并招募了約50名卡耐基梅隆大學機器人專業的研究人員,自此開始了無人駕駛汽車的研究之路。

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▲Uber標識,圖片來源于網絡

早先的Uber十分激進,在自動駕駛項目立項一年之后,Uber就在美國匹茲堡開啟了無人出租車服務,隨后又將服務范圍擴大至加利福尼亞州與亞利桑那州。火速落地的Uber無人車也讓資本界看到了新的風口,軟銀愿景基金、豐田、電裝等公司紛紛押注Uber無人車,希望與其一同開辟無人駕駛出行服務的新時代。

但2018年3月的一場車禍直接讓Uber的無人駕駛項目畫上了休止符,一位名為伊萊恩·赫茲伯格的行人與Uber的無人駕駛汽車發生碰撞后身亡。從此之后Uber的無人駕駛汽車被從公共道路上撤下,自動駕駛研發也一度陷入停滯。

直到2018年年底,Uber才重新開始自動駕駛汽車的測試與開發。經過一年的緩沖,Uber正在試圖重新進入自動駕駛產業的主賽道。除了在匹茲堡、舊金山等地進行自動駕駛汽車的部署之外,Uber還在進行城市空中出租車的研發,并將目光放到了這些區域之外的地區。

今年下半年開始,Uber開始與位于美國德克薩斯州北部的達拉斯政府和相關部門頻繁接觸,并宣布將會在該地區成立Uber先進技術集團的另一大研發中心。該公司將會在10月8日在達拉斯市政廳召開一個溝通會,討論其自動駕駛技術與Uber的“達拉斯計劃”。

在此之前,達拉斯當地報刊《達拉斯晨報》專門采訪了Uber先進技術集團的負責人埃里克·梅霍夫(EricMeyhofer),就Uber為何要研發無人駕駛汽車,為何以及如何在達拉斯進行無人駕駛汽車的的部署和公眾對自動駕駛汽車的看法進行了溝通。以下是車東西對采訪內容與相關背景的編譯:

一、成立新研發中心未來預計擴張至3000人

在經歷了去年那場“災難”之后,Uber的自動駕駛落地進展又回到了“起點”匹茲堡的道路上。但對于計劃重回自動駕駛主賽道的Uber而言,擴張是必須的,該公司正在繪制包括達拉斯在內的其他城市的自動駕駛地圖(或為高精地圖),下一步就是推進其無人車的落地計劃。

目前,Uber已經在達拉斯附近成立了一個新的研發中心,并計劃在未來幾年里為這一處研發中心招募近3000名員工,其主要任務是在未來測試Uber的城市空中出租車服務。此前Uber曾推出過網約直升飛機的服務“UberCopter”,可以為用戶提供紐約曼哈頓區到肯尼迪國際機場的客運服務。這次推出的“UberElevate”可以視作之前服務的升級版,這一服務將使用真正的“飛行汽車”來實現。

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▲UberElevate飛行汽車

除此之外,該研發中心還將承擔起達拉斯市區道路(高精)地圖的繪制任務,繪制完成后,Uber將會評估是否在該城市測試自動駕駛汽車。如果評估通過,最早11月,Uber就會在該地區部署兩輛自動駕駛汽車進行道路測試,這意味著Uber在北德克薩斯州的(無人駕駛)業務將進一步擴大。

但對于Uber來說,外部的環境還是不容樂觀的,今年5月上市之后,Uber的表現讓投資者們失望,股價已從上市時45美元的發行價下跌至29.90美元,市值蒸發超300億美元(約合人民幣2144元),為應對營收壓力,Uber又在最近幾個月內裁員兩輪。

在這樣的背景下,Uber仍然在強調自動駕駛的重要性,并在著力推動自動駕駛技術的研發與落地。

二、自動駕駛技術每年能挽救4萬美國人

對于Uber為何執著于高成本,并且現階段風險較高的自動駕駛技術。

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▲UberATG負責人埃里克·梅霍夫

Uber先進技術集團負責人埃里克·梅霍夫表示,現階段的表現是無法衡量自動駕駛技術的潛在價值的。對于Uber這樣一家出行服務公司而言,自動駕駛技術意味著更安全、更好、更便宜的產品。這樣的目標與Uber成立時為了更便宜、更好的出行服務這一價值觀不謀而合。

埃里克表示,在美國,每年會有40000人死于車禍,并且這一數字還在逐年上升。其中,分心使用其他設備是非常主要的原因之一。在未來,Uber會考慮自身的自動駕駛汽車在滿足安全的前提下,為用戶提供更好的數字化乘坐體驗,使更多人接受它。

三、UberATG第二總部將落地達拉斯政府補貼近4000萬美金

監管條件與城市的支持與否對于現階段的自動駕駛測試項目來說非常關鍵,埃里克表示,Uber落地達拉斯非常重要的原因之一就是達拉斯在監管條件與城市的支持上十分誘人。

據《達拉斯晨報》此前報道,如果Uber能夠按照計劃中的目標為達拉斯創造3000個就業崗位,Uber將能夠從德州企業基金處獲得最多2400萬美元的補助金。中北部德克薩斯州地區的政府理事會交通主管邁克爾·莫里斯(MichaelMorris)還提議,為Uber提供1000萬-1500萬美元的補貼,幫助改善Uber在達拉斯的辦公條件與周邊交通環境。

在這樣的支持力度下,Uber將會在今年年底之前完成研發中心的設立,并為該地區招募400名左右的員工。埃里克表示,這將是Uber在達拉斯設立的第二總部,將用來部署Uber的城市空中出租車UberElevate。

四、先在部分區域測試無人車時速40公里只在白天開

Uber會如何在達拉斯展開無人車的部署?

埃里克指出,如果前期的評估顯示達拉斯適合測試Uber無人車,Uber就會對測試的區域進行仔細斟酌。首先是通過衛星來搭建達拉斯市區的“廣域網”,再通過這樣的廣域網對不同區域進行篩選,最終選擇出適合測試無人車的區域,區域選擇的工作無需去到城市街道也能完成。

部署無人車的條件也有一定的限制,Uber在該區域的無人車測試只會在白天展開,控制在時速25英里/時(約合40公里/時),并且不會在雨天行駛。

五、Uber無人車很可能落地達拉斯

至于Uber的無人車有多大可能性在達拉斯落地,埃里克認為,目前來看,落地的可能性非常大。

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▲Uber無人車

背后的原因不僅僅是因為繪制出的(高精)地圖所顯示出的結果,Uber曾在這座城市給出未來無人駕駛出行服務的承諾,而這座城市的政府也給出了積極的回應。

埃里克對此表示十分興奮,在達拉斯的某些地區使用Uber的自動駕駛技術可能非常有意義。

六、Uber將為是否乘坐無人出租車提供選擇

德州此前對于自動駕駛技術的態度并不是十分友好,甚至有市民對自動駕駛汽車做出過粗魯的行為(例如突然跳到車前比中指),背后的原因大部分是出于反感或是害怕。如何讓公眾接受自動駕駛汽車,成為了一個難題。

埃里克認為,Uber即將在達拉斯市政廳進行的溝通會就是為了向公眾普及自動駕駛汽車的概念,分享相關的知識,并且消除人們與自動駕駛汽車之間的隔閡。他認為,讓人們聽到(自動駕駛公司的)聲音十分重要。

另一方面,Uber也不會成為自動駕駛汽車的“絕對擁躉”,自動駕駛汽車在未來將會被集成到Uber的服務之中。在使用Uber打車時,仍然是像現在一樣輸入起點和終點。如果這兩個地點之間的路線在自動駕駛汽車的運營范圍之內,用戶就會收到一條是否選擇無人出租車服務的詢問通知。用戶可以選擇乘坐無人出租車,也可以選擇乘坐普通車輛。

七、柔和推進無人車落地增進公眾信任感

Uber曾在2018年于亞利桑那州遭遇致命車禍,這樣的負面印象一時間很難消除,公眾如何才能信任無人出租車呢?

對于這一問題,埃里克表示,Uber明白只靠言語是無法消除公眾的不信任感的,只有用無人車安全的行駛表現才能證明一切。

由于亞利桑那州坦佩市的事故,Uber已經對自身的技術進行了諸多改進,并且更加注重安全在出行服務中的地位。不在夜晚運營無人車,不高速行駛,不在雨天運營無人車都是Uber用以提升安全性的措施。

對于無人車的落地進程,Uber也會用更加柔和的方式,使得無人車成為達拉斯市民的“鄰里”,為市民提供充分體驗無人車的機會,讓他們產生信任。埃里克認為,Uber不需要做更多,只需要讓市民們自然地接受無人車即可。

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